Acabando com a vida social das bactérias


Cientistas da Universidade de Nottingham abriram o caminho para mais uma nova maneira de combater perigosas infecções bacterianas provando uma teoria  antiga sobre como as bactérias se comunicam umas com as outras.


Investigadores da Universidade de  Ciências Moleculares e Médicas demonstraram pela primeira vez que a eficácia do método de comunicação bacteriano, chamado 'quorum sensing', diretamente depende da densidade da população bacteriana. Este trabalho ajudará a informar uma mais ampla pesquisa sobre como parar as bactérias conversando entre si com o objetivo de desligar a sua produção de toxinas.

Como alguns organismos patogênicos estão cada vez mais resistentes aos antibióticos tradicionais, pesquisadores  de todo o mundo, incluindo cientistas da Universidade de Nottingham, estão tentando encontrar outras formas de combater a infecção. Este novo trabalho envolve o uso de 'quorum sensing' compostos que interferem com a sinalização bacteriana e interrompem suas vidas sociais.


Quorum sensing (QS) é o processo pelo qual as bactérias se comunicam e cooperaram com as moléculas de sinalização que controlam, entre outras coisas, a produção de toxinas. QS é, portanto, um fator importante em um número de espécies de bactérias que causam infecção grave em humanos, incluindo Pseudômonas aeruginosa, uma das principais causas de morte entre os sofredores de fibrose cística, e Staphylococcus aureus resistente à meticilina que é um grande problema clínico em hospitais.


Liderando as pesquisas em Nottingham, Dr Stephen Diggle disse: "O pressuposto fundamental para explicar QS, é que a produção de QS-controlados em fatores não é benéfico até uma densidade suficiente de células (quorum)  presente, e que o propósito da QS é estimular comportamentos sociais somente quando altas densidades populacionais bacterianas são atingidos. Para um patógeno isso faz sentido. Por que produzem toxinas quando não há muitas células ao redor? Por que não esperar até que um grande número estar presentes e coordenar a produção da toxina sobre a massa que ajuda a sobrecarregar um hospedeiro? Esta suposição densidade, sobre a qual o campo de QS é baseada, nunca foi testada experimentalmente até agora. "


Esta pesquisa inovadora acaba de ser publicado no principal jornal internacional o PNAS.
Ele mostra pela primeira vez que a densidade celular é um fator importante na regulação do QS na Pseudômonas aeruginosa oportunista patógeno. Utilizando uma combinação de meios de crescimento e técnicas especiais moleculares, o trabalho mostrou que QS de sinalização ocorre em populações de células de baixo custo, mas que não há nenhum benefício para as bactérias de fazê-lo. O QS é, portanto, mais útil para as bactérias das densidades celulares elevadas.


Um desafio para os pesquisadores no futuro é estudar isso em ambientes mais naturais, tais como infecções por bactérias como P. aeruginosa e usar QS para controlar a produção da toxina e esta nova pesquisa ajuda a explicar como certas infecções podem de repente virar uma ameaça à vida devido à liberação maciça de toxinas. Isto sugere que controlando cuidadosamente a densidade populacional bacteriana dentro de infecções poderiam ser úteis para evitar os danos relacionados com a toxina.


Fonte: SB

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