Fungos endofíticos os produtores de biocombustíveis do futuro?


Como os preços dos combustíveis subindo em todo o mundo, os pesquisadores estão buscando uma solução alternativa e potencial em fungos endofíticos (fungos que vivem no interior das plantas).
Ao conduzir um estudo sobre fungos endofíticos e seus produtos exclusivos, Gary Strobel, da Montana State University, e seus colegas fizeram uma descoberta que poderia muito bem mudar o nosso combustível do futuro.

Em um estudo recente, publicado na revista Microbial Ecology, Strobel e sua equipe
olharam atentamente para um endófito conhecido como Hypoxylon , identificando os compostos orgânicos voláteis que ele produz, bem como a sua atividade antimicrobiana e composição genética. O Hypoxylon  e similares são comuns em plantas tropicais e semitropicais e os compostos orgânicos voláteis que eles produzem pode ser utilizado como combustível. 


Os endófitos são capazes de viver em tecidos vegetais, sem causar qualquer dano aparente. Em alguns casos, a endófito pode ainda proporcionar algum tipo de benefício, tais como a proteção de bactérias prejudiciais ou outros fungos patogénicos. Os cientistas descobriram que endófitos produzem produtos bioativos que são potencialmente benéficos para a indústria, medicina e energia.


Strobel retirou uma amostra de Hypoxylon de uma nativa perene das Ilhas Canárias, chamado Persea indica, e cultivados em um laboratório de reprodução após executaram testes para confirmar sua identidade. Usando um microscópio eletrônico de varredura, microscopia de luz e testes moleculares, eles foram capazes de confirmar a sua identidade.


Os resultados indicaram que não só os compostos orgânicos voláteis proporcionam proteção antimicrobiana, mas há também uma idade específica em que eles são mais eficazes. Neste estudo, as culturas de seis dias de idade exibiram inibição máxima 8 de 10 patógenos. As capacidades inibitórias dos compostos orgânicos voláteis apoiam a idéia de que o fungo tem sido capaz de manter este nicho específico por causa da proteção que ele oferece.


A gama de compostos orgânicos voláteis que o Hypoxylon produz também é significativo. Um importante composto conhecido como 1,8-cineol tem uma estrutura especial que significa que poderia ser utilizado como combustível. Este composto e a maioria dos compostos produzidos por Hypoxylon são classificados como monoterpenos ou seus derivados.


"Monoterpenos são combustíveis excelentes", disse Strobel. "Na verdade o etanol é um combustível terrível para América, uma vez que pode causar problemas no motor, não é a energia densa, e é feito por fermentação de levedura. Leveduras se utilizam apenas os açúcares e amido, que também são fontes de alimentação humana e animal, endófitos tais como Hypoxylon pode utilizar resíduos agrícolas, florestais e urbanos para crescer e ao mesmo tempo fazer monoterpenos, como o cineol.”.


As enzimas especializadas que Hypoxylon usa para produzir 1,8-cineol habilita processos químicos complexos que são difíceis de reproduzir em laboratório e, portanto, difícil de adaptar para produção em massa de monoterpenos para o combustível. Estudar esse processo poderia levar a melhores maneiras para projetar o fungo para maiores rendimentos de hidrocarbonetos.


"Vias biológicas que conduzem à produção de monoterpenos podem ser manipulados em escala comercial de massa, quer por métodos microbiológicos padrão envolvendo genética de mutação, ou pelo uso de bioengenharia", diz Strobel.


Fonte: Live Science

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