O nosso pão de cada dia: trigo com produtividade 25% maior em solo salino


Cientistas australianos tem testado uma nova variedade de trigo que pode aumentar a produtividade em solos salinos em 25%. A notícia vem da Oxfam (Comitê de Oxford de Combate à Fome) que adverte a catastrófica seca e a potencial fome na África Ocidental em regiões do deserto é um lembrete de que estamos perante um mundo cada vez mais com fome. Aquecimento global e a elevação do nível do Mar apresentam um desafio para todos.Apenas 11% da superfície do planeta Terra é adequado para a agricultura, e muito desta terra está sendo progressivamente degradado por salinas.


Sais tendem acumular onde solos são irrigados, e cada vez mais significa que enormes extensões de terras agora férteis podem estar inferteis. Por exemplo, no delta do Nilo e em Bangladesh são cada vez mais em risco de
inundações catastróficas ou lento envenenamento com salmoura. Condições extremas de calor, também, tendem a diminuir o rendimento das culturas. O relatório de australianos na revista Nature Biotechnology identificou um gene tolerante ao sal em um ancestral de trigo selvagem e raque pode ser usado para o trigo duro, a base de massas, macarrão, cuscuz e uma variedade de pães. A técnica para transferir o gene, graças a um conhecimento cada vez mais preciso da biologia molecular e bioquímica de plantas. Pesquisadores têm sequenciado genomas de cerca 30 plantas, entre eles trigo, soja, arroz, milho, sorgo e batata.


Estes são os “grampos” de sete bilhões de pessoas agora: eles podem alimentar os nove bilhões esperados para ocupar o planeta até 2050? Antigos inimigos da agricultura bacterias, flagelos ,fungos, pulgões, carunchos e gafanhotos  são tenazes e rápidos para encontrar nova fraqueza, e além da mudança do clima, há outros desafios mais difíceis de tratar, a segurança alimentar . Dois bilhões de almas extras teram um lugar para viver, que significa essa preciosa terra vai desaparecer sob o pavimento, ou ser extraído de minerais. Como os preços dos combustíveis ascensão e óleo material será precário, assim que ele se torna mais rentável crescer a cana de açúcar ou de milho como matéria-prima para biocombustíveis para a Toyota, ao invés de comida para a população. A crescente classe média na China e outras nações de rápido desenvolvimento começaram a desenvolver um gosto caro por carne em vez de da barata e cereais e água pura também. Assim os agricultores vão precisar cada espaço de terra para manter entregando o pão, arroz e feijão para a população.


Alimentação é um item esperado nos mercados em uma base diária: qualquer biotecnologia que pode, nas palavras de Jonathan Swift, fazer duas espigas de milho ou duas lâminas da grama crescer onde um cresceu antes é bem-vinda. O trigo novo foi conseguido por cruzamento tradicional, mas que representa uma significativa modificação genética, porém podemos rotulá-lo. A grande pergunta deveria ser: quem se beneficia? Esta é a ciência a serviço de quem mais precisa.


Fonte: The Guardian

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