Concluída pesquisa genética mais abrangente sobre o milho


Uma equipe interdisciplinar, liderada por pesquisadores da Universidade Cornell, Departamento de Agricultura dos EUA e Serviço de Pesquisa Agrícola (USDA-ARS), acabam de publicar a análise mais abrangente até hoje do genoma do milho


A equipe espera que a realização ajude a  acelerar o desenvolvimento de variedades melhoradas de um dos mais importantes commodities agrícolas do mundo. Os resultados devem impulsionar os esforços internacionais para aumentar a produtividade, expandir as áreas onde o milho pode ser cultivado e a produção de variedades mais bem equipadas para resistir a pragas e doenças.


Financiado nos Estados Unidos pela National Science Foundation (NSF) e do USDA (Departamento Americano de Agricultura), o trabalho foi um esforço colaborativo por cientistas dos EUA e 17 instituições estrangeiras.
O estudo aparece em dois projetos sobre o genoma do  milho publicados em relatórios separados em 3 de junho na edição online da revista Nature Genetics.



"Este trabalho representa um passo importante e uma ferramenta importante no arsenal disponível para os cientistas e criadores para melhorar a fonte vital de nutrição", disse Edward B. Knipling, administrador do Serviço de Pesquisa Agrícola do USDA.


A análise também pode ajudar aqueles que desenvolvem a produção de milho como fonte de combustível, que gerenciam as culturas em face as mudanças climáticas e que estão preocupados com a oferta cada vez menor de terra arável e populações em crescimento, disse ele.


"Este projeto é um excelente exemplo de como a colaboração de cientistas, aqui e no exterior, alavancam recursos através de várias agências para permitir transformação de pesquisa com potencial para atender urgentes necessidades sociais de uma economia de base biológica", disse John Wingfield, assistente do diretor da NSF para Ciências Biológicas.


Prevê-se que as ferramentas e abordagens geradas neste projeto vai permitir aos cientistas observar as diferenças genéticas em outros organismos e como eles respondem às mudanças climáticas globais, a perturbação humana e espécies invasoras, Wingfield explicou.


Colaboradores dos estudos lançam luz sobre a diversidade genética de milho, detalhes como ele evoluiu e delinearam como o milho continua se diversificar a adaptar-se à mudança de clima e habitats.


Um estudo, publicado por membros da equipe, USDA-ARS e Cold Spring Harbor Laboratory analisam a estrutura genética e as relações sequenciais e ordenação de genes individuais em mais de 100 variedades de milho selvagem e domesticado.


Outro estudo conduzido por um membro da equipe Jeff Ross-Ibarra, da Universidade da Califórnia, dá um vislumbre extraordinário em como o milho evoluiu mais de 8.700 anos atrás de uma grama selvagem nas áreas de várzea do sudoeste do México em mercadoria internacional onipresente hoje.


Os pesquisadores compararam variedades silvestres com variedades de milho tradicionais de toda a América e com modernas linhagens melhoradas. Eles identificaram centenas de genes que desempenharam um papel na transformação do milho desde as suas origens selvagens para cultura cultivada de hoje e mostram como essa transição foi largamente alcançada por antigos fazendeiros.


No ano passado, o valor econômico da cultura de milho dos EUA foi de US $ 76 bilhões, os produtores norte-americanos produzem cerca de 12 bilhões de alqueires, mais de um terço da oferta mundial. A produção agrícola do milho é maior do mundo, fornecendo alimento para bilhões de pessoas e animais e matéria-prima fundamental para produção de biocombustíveis.

Fonte: ScienceDaily
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