Robô e farmacos fazem rato com paralisia andar

Ratos paralisados por lesões graves na medula espinhal recuperaram a habilidade de andar, correr e até mesmo subir escadas, graças a um colete-robô e um chocolate.

Grégoire Courtine e seus colegas do Instituto Federal de Tecnologia, em Lausanne (Suíça), já anteriormente restauram movimento em ratos com lesões da coluna vertebral semelhantes aos que causam paralisia da parte inferior do corpo em humanos, usando um coquetel de farmacos e estimulação direta dos nervos espinhais.

A equipe injetou os farmacos semelhantes  aos lançado em um rato saudável pelas vias do tronco cerebral que ativam os nervos que controlam o movimento inferior do corpo. A equipe então estimulado a medula espinhal usando eletrodos que enviam um sinal elétrico contínuo aos nervos que controlam o movimento da perna rítmica. Isto permitiu os animais a andar com suporte em uma esteira apenas uma semana depois de sua lesão. "Isso parece ótimo, mas é completamente involuntário," diz Courtine.

Agora sua equipe substituíu a esteira com um equipamento robótico que sustenta o rato nas suas patas e apoiá-lo quando cair, mas caso contrário, permitindo-lhe ficar e se mover independentemente.

Além disso, acrescentavam um chocolate isca fora do alcance dos ratos.Isso incentivou cada rato para enviar mensagens de seu cérebro para suas pernas, dispostos a mover. Esta motivação de cima para baixo apareceu para o arranque e o crescimento dos nervos espinhais. Após duas a três semanas os ratos foram capazes de fazer suas primeiras medidas voluntárias.Mais algumas semanas os ratos começam a andar voluntariamente em suas patas.

Os ratos ganharam um aumento de 4 vezes em fibras nervosas ao longo de seu cérebro e coluna vertebral, com as novas fibras ignorando a lesão original e permitindo que sinais do cérebro atingir a espinha. Em comparação, dado o mesmo tratamento químico e elétrico, mas treinados em uma esteira eram incapazes de mover voluntariamente como não havia nenhum crescer de fibras nervosas.

Courtine planeja começar ensaios humanos da técnica nos próximos dois anos."Temos enorme capacidade cognitiva para investir, e o desejo de recuperar é mais forte que em um rato, então a recuperação pode ser mais extensa. esse é meu sentimento", diz ele, embora ele salienta que o tratamento funciona melhor em lesões recentes.

"É uma determinada tentativa para ver se meios elétricos e químicos podem aumentar a formação de novas conexões funcionais entre fibras não danificadas em ratos, com implicações para o mesmo procedimento em ensaios clínicos," diz Geoffrey Raisman, que pesquisa o reparo espinhal na Universidade College London.

Ainda não está claro, no entanto, se o novo, contorneando nervo fibras podem restaurar completamente a função motora, acrescenta ele. "Nós não sabemos até que ponto isso seria limitado pelo fato de que as conexões originais ainda estão perdidas."

Fonte: NewScientist

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