Células-tronco ovarianas existem?

As mulheres nascem com todos os ovos, ou possuem a capacidade de fazer mais?

Esse debate está em aquecido esta semana, pesquisadores liderados por Liu Kui da Universidade de Gotemburgo, na Suécia dizem que descartaram a possibilidade tentadora de que as células-tronco ovarianas existem.

Em fevereiro, Jonathan Tilly e seus colegas do Massachusetts General Hospital em Boston afirmam ter encontrado células-tronco em ovários humanos .

A notícia foi incrível, as células foram capazes de formar novos óvulos imaturos, e esperava que poderiam ser aproveitadas para melhorar a fertilização in vitro e ajudar mulheres idosas a conceber um bebê saudável.
Mas não tem sido fácil para derrubar o dogma de que as mulheres nascem com todos os ovos .

O ovário humano contém até 2 milhões de óvulos imaturos, e a cada mês alguns destes amadurece e é liberado. É aceito que que os mamíferos nascem com ovos e não são criados novos depois disso.

Isso foi até Tilly e vários outros grupos que descobriram o que eles acreditavam ser as células-tronco em ovários de ratos. 

Os grupos dizem que estas células eram capazes de se dividir em células somáticas novas.
 
Como estas células estaminais ovarianas amadurecem, uma proteína chamada “VASA” é puxada a partir da superfície da célula para o centro, diz Tilly. Assim, sua equipe procurou células com VASA ainda em sua superfície em tecido ovariano humano. 

Eles encontraram um pequeno número e identificou como células-tronco porque quando elas foram removidas a partir do tecido e colocado dentro de um rato, dividiram-se em novas células capazes de se formar na fase inicial dos ovos.

Equipe de Liu usou uma abordagem diferente. Eles utilizaram um ratinho geneticamente modificado para fazer todas as suas células terem um brilho verde. Criaram estes ratinhos com outros ratinhos transgénicos que transporta um pedaço de DNA que reconhece VASA e muda a cor de apenas aquelas células que transportam. Como resultado, todas as células de suas proles são verdes, exceto aqueles contendo VASA, que aparecem em vermelho, amarelo ou azul.

Do grupo monitorizado as células que não eram verde durante três dias. "Essas células não se proliferam ", diz Liu. Além do mais, quando sua equipe injetou as células não-verdes em um pedaço de ovário de rato, eles não foram capazes de fazer os ovos.

"Descobrimos que essas células não são realmente células-tronco", diz Liu. Enquanto as células podem parecer como células-tronco, elas não agem da mesma forma, diz ele. "Não temos certeza de que elas são."
 
Tilly fica por sua descoberta. Ele ressalta que é difícil para a equipe de Liu afastar suas conclusões, porque não usar a mesma técnica.

O gene para VASA é expressa em células em cada fase de desenvolvimento, segundo Tilly . Isso pode significar que as células que a equipe de Liu tentou desenvolver não incluem as células-tronco, que são raras, afirma.
 
As células que a equipe de Liu também foram encontradas cerca de três ou quatro vezes o tamanho daquelas que a equipe de Tilly identificadas como células-tronco. "A partir dos resultados mostrados, Liu estava trabalhando com nada além de ovos imaturos e, claro, eles não vão se proliferar", diz Tilly.
 
Ele acha que equipe de Liu pode ter visto algumas células-tronco se tivessem acompanhado as amostras de células por mais tempo. "São precisas várias semanas para que as células comecem a crescer, e não três dias", diz ele.
 
Evelyn Telfer da Universidade de Edimburgo, Reino Unido, também é convencida pelos achados de Liu. 

"Eles simplesmente não tentem olhar para a população de células relatadas pelo outro grupo", diz ela. "Eles não estão comparando gosto por gosto, que está comparando maçãs e laranjas". Embora o papel das células-tronco como esse grupo de Tilly identificados ainda precisa ser provados, as conclusões da equipe de Liu não excluem a existência das células, diz Telfer.
 
Hugh Clarke da Universidade McGill, no Canadá, no entanto, está impressionado com o estudo de Liu. "É um estudo muito bom que é feito com cuidado", diz ele. "Isso fornece evidência de que células-tronco ovarianas não existem."
 
Em vez de resolver o debate, as novas descobertas só pode ter atiçado as chamas. "Vários grupos já descobriram que essas células-tronco em múltiplas espécies e ainda existem pessoas que se recusam a acreditar nisso", diz Tilly.
 
"Sugiro que tentem acalmar a campanha publicitária", diz Liu. "Precisamos esperar outros laboratórios para repetir conclusões (Tilly) antes de colocar dinheiro nisso."
 
"Eu não iria perder tempo procurando algo que eu não acho que existe", diz Clarke.
 
Tilly, no entanto, não se importa se os outros grupos desistirem, porque, então, diz ele, as descobertas mais empolgantes do que as células podem fazer será deixado para ele e seus colegas.

Fonte: NewScientist
Tradução/Adaptação: Fernando Góis
 
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