Pílulas que monitoram você por dentro



Microchips embutidos em drogas poderão em breve contar aos médicos se o paciente está tomando a medicação conforme prescrito. Estes sensores são os primeiros dispositivos ingeríveis aprovados pela Food and Drug Administration EUA (FDA). Para alguns, elas significam o início de uma era na medicina digital.

"Cerca de metade de todas as pessoas não tomam medicamentos como eles deveriam", diz Eric Topol, diretor do Scripps Translational Science Institute em La Jolla, Califórnia. "Esse dispositivo pode ser uma solução para esse problema, de modo que os médicos podem saber quando o paciente toma sua medicação."

O minusculo sensor é constituído por um chip de silício contendo quantidades vestigiais de magnésio e cobre. Quando ingerido, ele gera uma tensão ligeira em resposta aos sucos digestivos, que transmite um sinal para a superfície da pele de uma pessoa , em seguida, retransmite a informação para um telefone para o médico responsável.

Atualmente, o FDA, a agência reguladora análoga na Europa têm aprovado apenas o dispositivo com base em estudos que mostram a sua segurança e eficácia quando implantada em pílulas de placebo. Mas a Proteus espera ter o dispositivo aprovado para outras drogas no futuro próximo. Medicamentos que devem ser tomados durante anos, como os de tuberculose, diabetes, e para os idosos com doenças crônicas, são os melhores candidatos, diz George Savage, co-fundador e diretor médico da empresa.

"A questão não é para os médicos castigar as pessoas, mas para entender como as pessoas estão respondendo aos seus tratamentos", diz Savage. "Desta maneira os médicos podem prescrever uma dose diferente ou um medicamento diferente se eles descobrirem o medicamento que não está sendo levado de forma adequada."

Os defensores de dispositivos digitais médicos prevêem que irão fornecer alternativas para consultas médicas, exames de sangue, ressonância magnética e tomografia computadorizada. Outros gadgets na pipeline incluem dispositivos implantáveis ​​que injetam drogas, e sensores que fornecem eletrocardiograma de uma pessoa ao seu smartphone.

Fonte: Nature
Tradução/Adaptação: Fernando Góis



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